Tips voor een geslaagde interne linkingstrategie

Interne verwijzingen, ze zijn onmisbaar in de SEO-strategie van je website. Het zijn de linken achter relevante woorden in een tekst die je doorsturen naar andere pagina’s van je site. Vergelijk het met een partijtje pingpong: door interne verwijzingen kaats je heen en weer tussen verschillende contentpagina’s op een en hetzelfde domein.

Waarom is interne linking belangrijk?

Interne linking is belangrijk voor heel wat redenen. We sommen ze even voor je op.

  1. Navigatiestructuur

De navigatiestructuur van je website is opgedeeld in interne links. Een voorbeeld: vanop de homepagina surf je naar de “over ons”-pagina. Daar ga je verder naar een blog. Je leest die en van daaruit klik je weer door naar een productpagina. Telkens klik je op een link die verwerkt zit in de tekst. 

Die interne links – ongeacht of ze in afbeeldingen, buttons, header-/footermenu’s of simpelweg in tekst verwerkt zijn –  navigeert de gebruiker vlot doorheen je site. Jij bepaalt met andere woorden zelf welke mogelijke routes de gebruiker kan volgen. Maak het je bezoekers daarom gemakkelijk en zorg voor een logische structuur. Wist je trouwens al dat je via interne linking een volledige customer journey kunt uitstippelen? Van de landingspagina die in Google aangeklikt wordt tot een uiteindelijke aankoop, contactopname of andere conversie.

  1. Snelle indexatie

Bots van Google speuren websites af op zoek naar nieuwe content. Die vinden ze door de linkpaden te volgen – crawling heet dat. Wanneer de bots een pagina met een link naar een andere pagina tegenkomen, dan volgen ze dit pad.

Zet dus goede, logische interne verwijzingen op. Je vergemakkelijkt zo het crawlen én verbetert het gebruik voor bezoekers, waardoor de indexatie van je pagina’s sneller verloopt.

Bot die crawlt
  1. Link juice

Link juice (of link equity) betekent dat linkwaarde en autoriteit van pagina’s op een hoger niveau in de websitestructuur doorsijpelen naar pagina’s lager in de structuur. Kort gezegd: hoe meer er naar een pagina gelinkt wordt, hoe meer juice die krijgt. En dus ook hoe meer waarde. 

Vergelijk het met 100 mensen die in dezelfde ruimte staan en allemaal iemand moeten aanwijzen: als iedereen naar dezelfde personen wijst, dan is het onze reflex om ook naar die personen te kijken én te bedenken dat die wel eens belangrijk kunnen zijn. Zo gaat het ook met interne linking. 

Visuele representatie link juice
  1.  Betekenisvolle ankertekst

Een ankertekst is de tekst op een webpagina waar een klikbare hyperlink achter zit. De waarde van je interne link stijgt als je die plaatst op een relevante ankertekst. “Klik hier” of “lees meer” schrap je maar beter uit je copy. Maak het specifiek. Zeg bijvoorbeeld: “Kom alles te weten over ankerteksten” en leg dan de link op het relevante zoekwoord “ankerteksten”. Zie je het verschil? 

De ankertekst die je gebruikt moet dus relevant zijn in de context van de doelpagina waar je naar linkt. In een ideaal scenario verwerk je ook een belangrijk keyword (van de doelpagina) in de ankertekst om het verder kracht bij te zetten. Nog een extra tip: leg de link op maximum één zin. Een ankertekst met meerdere zinnen doet afbreuk aan de user experience.

  1. Voordeel voor je bezoekers

Los van alle SEO-voordelen zijn interne verwijzingen bijzonder handig voor de informatiezoektocht van je bezoekers. Vaak zijn je bezoekers op zoek naar veel info over één onderwerp. Waarom reik je die dan niet zoveel mogelijk zelf aan? Met interne verwijzingen in je artikel lukt dat gemakkelijk. Zo gids je de lezer naar andere relevante pagina’s en ondersteun je bovendien je eigen claims. Mooie bonus: zo blijven ze ook langer op jouw website.

Best practices voor interne verwijzingen

Je hebt maar één ding nodig vooraleer je van start gaat met interne linking: content.

  • Creëer veel content

Toegegeven, met één enkele tekst op je website ben je niks. Je kan namelijk nergens naartoe verwijzen. Voorzie daarom een continue stroom aan nieuwe content. Zo maak je relevante koppelingen tussen artikels en pagina’s die niet zo voor de hand liggen, blogs of cases bijvoorbeeld. Want verwijzingen naar de homepagina heb je ongetwijfeld al genoeg.

Je content is trouwens nooit af. Hoe meer teksten en pagina’s erbij komen op je website, hoe meer mogelijkheden je hebt om oude teksten te herwerken. Met verwijzingen naar nieuwere teksten bijvoorbeeld. Hiermee toon je aan dat die “oude” content nog steeds relevant is. Andere manieren om je content levendig te houden zijn oude teksten updaten met nieuwe paragrafen of informatie weghalen die niet langer relevant is.

  • HTML-sitemap

Maak een HTML-sitemap aan. Dat is een oplijsting van je interne websitestructuur die zichtbaar is voor de gebruikers ervan. Bovendien is het een handig hulpmiddel voor Google. Een logische structuur maakt het Google makkelijker om jouw pagina’s te vinden en bijgevolg te crawlen.

Meestal staat de HTML-sitemap bovenaan op je website, maar ook onderaan kan je een sitemap weergeven. In de footer, als het ware. Daarin maak je een summiere, clickable oplijsting van de belangrijkste pagina’s op je site.  Doordat je footer meestal op iedere pagina van je website herhaald wordt, zorg je ervoor dat links naar je belangrijkste pagina’s overal op je site te vinden zijn. Dit zorgt ervoor dat deze pagina’s gemakkelijker opgepikt worden door Google én door de gebruiker. Zo’n footer-sitemap hou je wel best beperkt, want anders verliest het zijn hele nut 

HTML-sitemap
  • Converterende pagina’s

Dat je niet naar je homepagina hoeft te linken, dat zeiden we al. Wat je wel als linkstrategie kan hanteren, is verwijzen naar pagina’s waar je veel conversies uithaalt. Pagina’s met veel bezoekers en een sterke CTA die hen tot conversies drijft. Zo leg je niet alleen een interne link, maar verdien je er ook nog iets aan. Opgelet: bewaar wel het evenwicht en link zeker niet alleen naar conversiepagina’s. Even belangrijk of zelfs nog belangrijker zijn je categoriepagina’s of dienstenpagina’s. 

  • Vermijd broken links

Niets zo vervelend als op een link klikken en de melding “404 Page Not Found” te lezen. De link waarop je hebt geklikt werkt niet meer. Dat is de doodsteek voor je website, want Google geeft je pagina hierdoor een lage kwaliteitsscore. Gelukkig bestaan er tools om je pagina’s te controleren op 404-fouten, zoals Screaming Frog of SEO Minion. Opsporen en oplossen is de boodschap!

Voorbeeld 404-pagina
  • Overdrijf niet

Met vijf tot tien interne verwijzingen per 2000 woorden zit je goed. De gouden regel: hou het binnen de perken. Als je veel verwijzingen op een pagina plaatst, moet de link juice zich over élke link verdelen. Veel interne verwijzingen staan dus gelijk aan weinig doorstromende linkwaarde.

Zelf aan de slag met interne linking

Wat je zeker moet onthouden uit deze blog? Dat interne verwijzingen een essentieel onderdeel zijn van je SEO-strategie. Gebruik je ze op een correcte manier, dan dragen ze bij aan een hogere ranking in de zoekmachines en een betere gebruikerservaring. Je hoeft bovendien helemaal geen SEO-expert zijn om het uit te voeren. Met een beetje basiskennis kom je al een heel eind. Let op je ankerteksten, vermijd 404-pagina’s, gebruik verwijzingen op logische en relevante plekken in je tekst en hou je content up-to-date. That’s it!

Toch hulp nodig van een expert? Neem vrijblijvend contact met ons op en ontdek hoe we je kunnen helpen!