Interne vs externe linking: dit moet je weten

Wie aan SEO doet, kan er niet omheen: linken zijn een noodzakelijk onderdeel van jouw strategie. Het hele internet is erop gebouwd. Hoe koppelen we anders pagina’s of websites aan elkaar? Zonder deze connecties bestaat het internet uit losse pagina’s, zwevend in het online universum. Een warboel van jewelste. Gelukkig brengen links de nodige structuur. Maar wat is nu wat? Er wordt namelijk heel wat gegoocheld met termen: interne en externe links, backlinks, inbound en outbound links etc. Het overzicht hieronder biedt je een houvast.

Verwijs naar jezelf met interne links

Interne links zijn verwijzingen naar pagina’s binnen hetzelfde domein. Van de ene naar de andere pagina op dezelfde website. Een concreet voorbeeld: een verwijzing naar een blog over interne links elders op deze website. See what we did there?

Interne verwijzingen zijn belangrijk voor je SEO, want:

  • Ze helpen de link juice (ook wel linkwaarde) doorstromen van de ene naar de andere pagina.
  • De bots van Google hebben het makkelijker om je pagina te vinden en te crawlen dankzij relevante en logische linkpaden. Dat zorgt op zijn beurt voor een betere indexering.
  • Bezoekers navigeren zo gebruiksvriendelijk doorheen je site. Bonus: dankzij interne links stranden ze niet op één bepaalde pagina en spenderen ze dus extra tijd op jouw website. Win-win!
Illustratie interne link
Illustratie van een interne link

Opgelet! De linkwaarde van een interne verwijzing verschilt van die van een externe link. In de ogen van Google zijn externe links waardevoller voor de ranking. Da’s logisch, want externe links zijn afkomstig van derden die ervoor kiezen om een verwijzing naar jouw website te maken. Het is een bevestiging dat zij je site of pagina kwaliteitsvol vinden. Je eigen pagina volstoppen met interne links om hoger te ranken, dat roept Google helaas een halt toe.

Hoe zit het dan met externe links?

Externe links kan je indelen in twee groepen: outbound en inbound (ofwel backlinks). Kan je nog volgen? We leggen je het onderscheid uit.

Outbound links

Outbound links zijn hyperlinks die jij vanop jouw website legt naar een pagina van een andere website. Daar waar interne links binnen eenzelfde domein blijven, gaat het bij externe links over de connectie tussen verschillende domeinen. Klik je nu verder naar een artikel over externe linking, dan zet je de theorie om in de praktijk.

Hoe maak je een optimale outbound link? Met de volgende tips:

  • Gebruik een relevante ankertekst. Die beschrijft waarover de pagina waarnaar je verwijst gaat. En dat bevordert het crawlen. 
  • Wees specifiek. Constructies zoals “klik hier” of “lees meer” leveren weinig kliks op. Vergelijk met “SEMrush schrijft een blog over het effect van outbound links op SEO”. Door deze ankertekst weet de lezer onmiddellijk waarover de blog gaat.
  • Klikt een bezoeker op een outbound link, laat die dan openen in een nieuw venster. Je stuurt de bezoeker door naar een interessante bron, maar je wil tegelijkertijd niet dat dit ten koste gaat van hun tijd op jouw site. Een nieuw venster verkleint met andere woorden de kans dat de gebruiker je site verlaat.
verschil tussen outbound en inbound links
Het verschil tussen outbound en inbound links

Inbounds links

Inbound links en backlinks zijn synoniemen. Ze houden hetzelfde in als outbound links, maar dan van een ander standpunt. Een outbound link is een verwijzing van op jouw pagina naar een pagina op een andere website. Een inbound link is een verwijzing van op een pagina van een andere website naar jouw website. Stel dat er in een blog van HubSpot een verwijzing staat naar dit artikel, dan legt HubSpot een outbound link en krijgt deze blog een inbound link. 

Je voelt het ongetwijfeld al aankomen. Inbound links zijn de meest gegeerde verwijzingen. Dat is logisch, want ze hebben de meeste waarde. De partij die een link legt naar jouw website, vindt je pagina betrouwbaar, correct, relevant én goed en helder geschreven. Een echte must read. Zulk vertrouwen, dat wil iedereen, toch?

Er zijn heel wat best practices voor inbound links. Hieronder lees je de belangrijkste.

  • De website die naar jouw pagina verwijst, hoort relevant te zijn. Er moet een natuurlijke match zijn tussen de content op de verwijzende pagina en die van jou. Voor een website als Tailpage zijn backlinks van HubSpot, Bloovi of een ander marketing-gerelateerd bedrijf bijvoorbeeld véél interessanter dan een backlink van pakweg een tuiniersonderneming. 
  • Hoe meer autoriteit een site die naar jou verwijst heeft, hoe meer link juice er doorsijpelt naar jouw eigen website. Een interessant weetje: sommige domeinen (zoals .gov of .edu) staan zo goed als altijd garant voor een hoge autoriteit. Backlinks hiervan zijn helaas erg moeilijk te verkrijgen, tenzij je content écht de moeite waard is. 
  • Vermijd onnatuurlijke links. Het enige doel van spamsites met een lage kwaliteit en relevantie is backlinks maken. Ze schaden je website en Google geeft je hiervoor een penalty. Dat resulteert in een mindere betrouwbaarheid en bijgevolg in minder bezoekers. Verwijderen is de boodschap! Lukt dat niet, dan kan je alsnog de link disavowen via Google Search Console. Daarmee geef je bij Google aan dat je niet geassocieerd wil worden met de gelinkte pagina. De link is er dan nog wel, maar die heeft geen impact meer op de autoriteit en waarde van je domein. 
  • Het aantal links op je site speelt ook een rol, maar onthoud dat relevantie, autoriteit en kwaliteit dé belangrijkste factoren zijn bij het bouwen van een backlinkprofiel. 
  • Goede backlinks hebben een beschrijvende ankertekst en liggen op relevante zoekwoorden. Laat die variëren, want keyword stuffing wordt namelijk afgestraft. 

Zowel interne als externe verwijzingen barsten van de voordelen voor je SEO. De user experience is optimaal bij een sterke interne linking. Daarbij navigeren je bezoekers vlot doorheen je site. En wanneer sites met relevante content en autoriteit naar jou linken, scoor je hoger in Google. Redenen genoeg om een slimme linkstrategie op te zetten!