Een blik op de toekomst van Google

Sinds het ontstaan van Google voert het bedrijf updates door. In de beginjaren waren dat er nog niet zoveel, maar de laatste jaren stapelen ze zich sneller op. Het zijn vooral kleine aanpassingen, maar een aantal keer per jaar rolt Google een core update uit. 

Wil je met jouw site en pagina’s relevant blijven? Dan is het nuttig om deze updates op de voet te volgen en je content en UX hierop af te stemmen. Niet op de hoogte van welke updates er intussen zijn geweest, of wat je in de toekomst mag verwachten? We vertellen het je in deze blog. 

Wat zijn Google core updates?

Een core update introduceert ontwikkelingen in het algoritme. Die zorgen voor waarneembare veranderingen, ook in de rankings. Daardoor kan je gemiddelde positie in de zoekresultaten schommelen na de invoer van een core update. Het doel van die updates is om een zo relevant, bruikbaar en betrouwbaar mogelijk resultaat te tonen voor een zoekopdracht. En dat liefst met een optimale user experience.

Visueel overzicht van Google updates
Visueel overzicht van Google updates

Mijlpalen in de Google-geschiedenis

Geen kaas gegeten van Googles technische kant? We vertellen je in een notendop welke updates de meeste impact hadden over de jaren heen.  

  1. Panda (2011)

Rond deze periode waren er tal van “content farms”, die massale hoeveelheden content loslieten op het internet. Om deze webspam tegen te gaan, introduceerde Google de Panda-update. Hierbij kregen pagina’s een kwaliteitsclassificatie. Later werd deze score opgenomen als ranking factor. Deze update was de start van een nieuwe focus op kwaliteit, relevantie en user experience. 

  1. Penguin (2012)

De Penguin-update is onderdeel van Google’s eerdere missie om linkspam, gemanipuleerde linkbuilding en snode SEO-tactieken te elimineren. Het doel is om natuurlijke, kwalitatieve links voorrang te geven, waarbij je toxische links hoort te disavowen.

  1. Hummingbird (2013) 

Hummingbird focust op semantische context. Voor deze update kreeg je na een zoekopdracht exact datgene te zien in de SERPs wat je had ingetypt. Van context of zoekintentie was hier nog geen sprake. Door de Hummingbird-update houdt Google hier nu rekening mee. Specifiek komt er een switch van “strings to things”, van concepten naar entiteiten. Zoek je bijvoorbeeld naar “The Globe”, dan kreeg je voor Hummingbird zoekresultaten over de aardbol. Na de update krijg je resultaten over het bekende theater gelinkt aan Shakespeare.

SERP na de Hummingbird-update
SERP na de Hummingbird-update

Bovendien overweegt Google nu ook synoniemen en gerelateerde onderwerpen. Typ je “president van Engeland” in, dan krijg je het volgende te zien:

Zoekresultaat met synoniem of gerelateerd onderwerp
Zoekresultaat met synoniem of gerelateerd onderwerp

Engeland heeft geen president, maar wel een Prime Minister. En Google wéét dat.

  1. RankBrain (2011)

Wist je dat zo’n 15% van alle zoekopdrachten nieuw zijn? Er is hier bijgevolg (nog) geen context voor. En dat is precies waar de waarde van RankBrain ligt: de aanvulling van context, bijvoorbeeld op basis van locatie of het toestel waarmee je de zoekopdracht uitvoert. 

Laten we dat even verduidelijken. Voor RankBrain scande Google pagina’s, op zoek naar het exact ingegeven zoekwoord. Maar bij die 15% nieuwe zoekopdrachten sloeg Google tilt. Zocht je bijvoorbeeld naar “the grey console developed by Sony”, dan wou Google enkel een pagina tonen waar zowel “grey”, “console”, “developed” als “Sony” opstonden. En die content was er niet. Dankzij RankBrain werd Google slimmer, en kreeg je bij die longtail zoekopdracht wél de correcte informatie. Over PlayStation, die grijze console ontworpen door Sony, inderdaad.

Voorbeeld RankBrain

Hoe Google dat doet? Door nooit eerder ingevoerde zoekwoorden te vergelijken met zoekwoorden die wél bekend zijn. “Grey console” in een gaming context en “consoles by Nintendo” kwam wel al eerder voor. Google mix-en-matcht alle voorkennis tot een goede zoekopdracht voor PlayStation.

Gelijkaardige zoekresultaten bij de RankBrain-update
  1. Mobilegeddon (2015)

2015 was een druk jaar voor Google, want naast RankBrain lanceerden ze ook Mobilegeddon. Het aantal mobiele gebruikers zat in de lift, waardoor Google niet kon achterblijven. Ze optimaliseerden daarom de gebruikerservaring van een website voor mobiel gebruik. Intussen is mobile-friendliness een algemeen bekende ranking factor. 

Geoptimaliseerde website voor mobiel gebruik
Geoptimaliseerde website voor mobiel gebruik
  1. Fred (2017)

Met het uitrollen van de Fred-update doet Google een poging om bepaalde zoekresultaten te weren uit de SERPs. Het gaat dan vooral over sites die zich baseren op content van lage kwaliteit – zogenaamde thin content. Pagina’s met een overdaad aan (misleidende) advertenties moeten het evengoed ontgelden. 

Sinds de Panda-update neemt het belang van kwalitatieve content steeds toe. Maar nu wordt thin content afgestraft en unieke, kwalitatieve content beloond. Hoe? Door een plekje hoog bovenaan de zoekresultatenpagina. Als je nog niet overtuigd was om relevante content te plaatsen, dan ben je het nu hopelijk wel. 

  1. BERT (2019)

De BERT-update introduceert een nieuwe technologie. Die begrijpt natuurlijke taal en helpt Google om nuances te leggen, context bij zoekopdrachten nog meer te begrijpen en jouw zoekintentie beter in te schatten. Dat doet het systeem door ook de woorden voor en na het zoekwoord mee te nemen tijdens de zoekopdracht. Voor longtail zoekwoorden was dit een echte game changer. 

Een voorbeeld? Zocht je vroeger naar “ijs met nootjes”, dan kreeg je een mix te zien van ijsjes met en zonder nootjes. De zoekintentie ligt echter in “met”. Nu kent Google dit voorzetsel en zal je alleen resultaten zien van ijs mét nootjes.

  1. May 2020 Core Update

De laatste noemenswaardige update kreeg geen ludieke naam mee zoals de vorige, maar verwijst simpelweg naar de lanceringsdatum ervan. Na deze update schommelden de rankings heel sterk. Dat zie je in de volgende afbeelding:

Volatility van Google rond de May 2020 core update
Volatility van Google rond de May 2020 core update

De chart volgt Google dagelijks. Een blauwe of groene kleur betekent dat de rankings vrij stabiel blijven. Maar kleurt de chart rood (zoals op de dag van de update), dan zit er heel wat beweging in de rankings. Heb je een website uit de reis-, vastgoed- of gezondheidswereld, dan was de kans groot dat je gemiddelde positie sterk werd beïnvloed. Deze update is de zoveelste op rij die het belang van E-A-T (Expertise, Authority & Trust) van je content benadrukt. Dat heb je intussen vast wel begrepen.

Wat brengt de toekomst?

Google dropt graag (onaangekondigd) grote updates. Voor marketeers en andere internetgebruikers verandert dat vaak drastisch hun werkwijze. Maar geen paniek, de grootste shifts zijn voorbij. Meer nog, Google wordt voorspelbaar. Dat is geen belediging aan het adres van Google, maar een opluchting voor de marketingwereld. Er komen geen baanbrekende revoluties meer, maar eerder zachte evoluties met ruimte voor nieuwe zoekmachine-optimalisaties en -strategieën. Een creatief speelveld voor elke marketeer.

Bovendien weten we nu al wat er komen zal. Intussen is het wel duidelijk dat Google waarde hecht aan relevante en kwalitatieve content. Het belang ervan neemt in de toekomst niet af, integendeel. Google zal nog meer inzetten op websites en pagina’s die een hoge autoriteit, betrouwbaarheid én gebruiksvriendelijkheid hebben. Op desktop, maar vooral op mobiel. 

Wil je beloond worden met hoge rankings, kwaliteitsscores en daaruit volgende bezoekers en conversies? Dan staat je maar één ding te doen: investeren in waardevolle, relevante, unieke en kwalitatieve content. En waarom zou je dat niet doortrekken naar een lokaal niveau? Daarbij is de kans dat je bezoeker converteert nog veel groter. De cijfers hierover zijn zacht uitgedrukt verbluffend.

Conversiepercentage local vs non-local search
Conversiepercentage local vs non-local search

Need we say more? Inzetten op lokale content, da’s de boodschap! 

Geen idee waar je moet starten met lokale content? Klop dan eens aan bij Tailpage. Lennert en Emile onderzoeken welke lokale content jouw product of dienst kan boosten. Bereik ons via hallo@tailpage.com of +32 38 08 75 20.